lunes, 31 de diciembre de 2012

Nero Claudius Caesar Augustus Germanicus


El emperador Nerón (con el nombre completo de Nero Claudius Caesar Augustus Germanicus) fue el último emperador de la dinastía Julio-Claudia.

 
Busto de Nerón

Su reinado se divide en dos partes: La primera, del 54 al 62 d.C, fue una etapa donde gobernó aconsejado por su madre, Agripina, el filósofo Séneca y Afranio Burro. Durante esta etapa mantuvo buenas relaciones con la clase ecuestre y senatorial y gobernó en la misma linea que sus antepasados. 

A partir del año 58 d.C, enamorado de Popea Sabina, hubo un cambio de actitud que tuvo como consecuencias el asesinato de su madre en el 59 d.C porque no aceptaba su matrimonio con ella y en el año 62 ordenó matar a su ex mujer, Octavia.

La segunda etapa, del 62 al 68 d.C, fue una etapa más tiránica de Nerón. Esta se caracteriza por su intención de dar prestigio a la Casa Imperial y a la Capital del Imperio, a más a más de la renovación de las artes y la cultura en la exaltación de sus dotes artísticas. De esta etapa se dice que participó en numerosos concursos de poesía en Grecia y que ganó todos los premios y que incluso en sus recitales de poesía tenía contratada una parte del público para que le aplaudiera. De esta época podemos destacar la construcción del palacio Domus Aurea.


Plano de la Domus Aurea

En la parte económica, al tener las arcas del Estado vacías, incrementó los impuestos y redujo el peso de las monedas de oro y plata. En los asuntos territoriales tuvo problemas con rebeliones en Britania y Germania. También cabe destacar el incendio de Roma el 64 d.C, hecho que provocó las persecuciones contra los cristianos. 

En esta época hubieron conjuras para quitarlo del poder, en las cuales una el filósofo Séneca fue condenado a muerte. En el año 68 d.C, una vez que triunfó la conjura del general Galba, Nerón optó por el suicidio. 

Tras su muerte, se le aplicó una damnatio memoriae, es decir, se eliminaban todos sus documentos, se destruían sus estatuas y se eliminaba su nombre en todas las inscripciones. Aún así, tenemos diversos autores que nos hablan de él, como Suetonio en La vida de los doce Césares y películas sobre él. 


Fotograma de la película Quo Vadis donde Peter Ustinov encarna a Nerón

Fragmento sobre Nerón en La vida del los doce Césares:

"Nero petulantiam, luxuriam, auaritiam, crudelitatem exercuit. Post crepusculum popinas inibat circumque uicos uagabatur; redeuntes a cena uerberare ac uulnerare cloacisque demergere solebat, tabernas etiam expilare. Saepe in eius mode rixis periculum uitae adiit: prope ad necem caesus est a senatore, cuius uxorem attrectauerat."

Nerón practicó la petulancia, la lujuria, la avaricia y la crueldad. Después del crepúsculo entraba a las tabernas y vagaba por los barrios; Solía pegar, herir y hundir en las cloacas a los que volvían de cenar y también saqueaba las tiendas. Muchas veces ponía su vida en peligro en peleas de este tipo: Fue herido casi hasta la muerte por un senador del qual había tocado de forma lujuriosa a su esposa.

sábado, 29 de diciembre de 2012

Safo de Lesbos

Safo de Lesbos fue una poetisa griega. Pertenece al grupo de los Nueve poetas líricos y podemos encontrarla ubicada en la literatura en la lírica arcaica griega.

No se han conservado muchos datos biográficos sobre ella y tampoco muchos poemas y obras suyas. De los 71 uolumina existentes en la biblioteca de Alejandría, actualmente solo se conservan pequeños trozos de papiro y escritos sobre ella de tradición indirecta.

Se sabe según sus poemas que rendía mucho culto a la diosa Afrodita y también que tenía una academia donde enseñaba a las chicas jóvenes a recitar poesía, cantarla y hacer coronas de flores. De sus poemas se deduce que en numerosas ocasiones Safo se enamoraba de sus discípulas y que incluso mantenía relaciones con ellas. Por este motivo existe la palabra lesbiana.


De tradición indirecta encontramos al poeta latino Cátulo que utilizó el nombre de Lesbia en sus poemas para hacer referencia a su amada y Ovidio utiliza Safo en sus Heroínas, donde Safo escribe una carta a su amado Faón, que según se dice, era un hombre muy bello del cual Safo se enamoró de él y al ser rechazada por este, se suicidó. 

Aquí comparto un link sobre un estudio de Safo y sus poemas y fragmentos: 



Fresco romano donde aparece Safo

viernes, 28 de diciembre de 2012

Saturnalia

Las Saturnalia eran unas fiestas muy importantes en el calendario romano. 

Estas fiestas se celebraban en honor al dios Saturno durante los días 17 y 23 de diciembre para celebrar la llegada de un nuevo período de luz que se celebraba el dia 25 con el nombre de Sol Invictus.

El primer dia de fiesta los romanos hacían un sacrificio en el templo de Saturno, ubicado en el monte Capitolio, la zona más sagrada del momento. Después se celebraba un banquete público.

En los siguientes días los romanos decoraban las domus con plantas y encendían velas para celebrar la llegada de la luz. También hacían banquetes y se intercambiaban regalos. 

A raíz de estas celebraciones, durante el proceso de cristianización, se convirtió el dia 25 del Sol Invictus en la Natividad de Jesús.   

Pintura de un banquete romano

viernes, 9 de noviembre de 2012

Teseo y el Minotauro

El nacimiento del Minotauro (en griego Μινόταυρος) según una versión del mito nos cuenta que Poseidón le ofreció al rey Minos de Creta un toro blanco para que lo sacrificará en su honor. Como que Minos admiraba la belleza del toro blanco, decidió no sacrificarlo y este hecho desató la ira de Poseidón, provocando como venganza que la mujer de Minos, Pasífae, sintiera deseos de yacer con el toro. Al final, consiguió yacer con este, con quién tuvo el Minotauro, un monstruo con cabeza de toro y cuerpo de hombre.

Al crecer el Minotauro y viendo que podía ser un peligro ya que comía carne humana y era violento, el rey Minos encargó al arquitecto Dédalo que construyera un laberinto para tener encerrado el monstruo.

Años más tarde, uno de los hijos de Minos murió en una competición olímpica donde fue campeón. Como que se dio en Atenas, el rey declaró la guerra a los atenienses y como que estos la perdieron, Minos les obligó a pagar un tributo que consistía en mandar a siete chicos y chicas para alimentar al Minotauro.

Teseo decidió viajar a Creta para matar al Minotauro, con tal de liberar Atenas del tributo. Cuando llegó a Creta, la hija de Minos, Ariadna, se enamoró de este y le ayudó a salir y entrar del laberinto con un hilo de oro.


Imagen de Teseo matando al Minotauro en un vaso cerámico

Una vez muerto el monstruo, Teseo salvó a los jóvenes atenienses y volvió a Atenas sin Ariadna, que la abandonó en una isla.

domingo, 28 de octubre de 2012

Apolo y Dafne

El mito de Apolo y Dafne es un mito griego, aunque podemos encontrarlo en el libro primero de Las Metamorfosis del escriptor latino Ovidio. 

El mito nos cuenta que Apolo se burlaba de Eros y este a modo de venganza le disparó una flecha dorada para que se enamorase de la ninfa Dafne y a esta le disparó una flecha de hierro para que odiase a Apolo.

De este modo Apolo empezó a perseguir a Dafne suplicándole su amor, así que Dafne pidió a su padre, el rio Peneo, que la convirtiera en un laurel cuando Apolo la tocase ya que quería mantenerse virgen como la diosa Ártemis. Así que cuando Apolo tocó a Dafne, esta se convirtió en laurel y Apolo hizo una corona con las ramas del árbol como símbolo de su amor.


Apolo y Dafne por Bernini

jueves, 25 de octubre de 2012

Perseo

El mito de Perseo (Περσεύς) empieza cuando un oráculo dijo a Acrisio, rey de Argos, que su nieto lo mataría. De este modo, encerró a su hija Dánae en una torre para que no pudiera tener hijos. Zeus se enamoró de ella y se transformó en una lluvia dorada, dejándola embarazada.

  Dánae por Tiziano

Cuando Acrisio se enteró que había dado a luz a Perseo, los encerró a los dos en un cofre de madera y lo lanzó al mar. Poseidón calmó el mar a petición de Zeus y el cofre llegó a una isla llama Sérifos. Allí les recibió el rey Polidectes que se enamoró de Dánae y como que consideraba que Perseo le molestaba en sus planes, dijo que se casaría con una princesa de la Grecia oriental, de tal modo que los habitantes de la isla debían ofrecerle un caballo y como que Perseo no tenía uno, le ofreció la cabeza de Medusa y el rey aceptó.

Medusa pertenecía al grupo de las Gorgonas y ella en especial era la única mortal. Tenía como característica que petrificaba con la mirada y serpientes en lugar de cabellos ya que fue violada por Poseidón en un templo de Atenea y como castigo esta convirtió sus cabellos en serpientes.

Imagen de Medusa en un vaso cerámico

Atenea le ofreció a Perseo un escudo para utilizarlo como espejo y Hermes una espada, pero aún así necesitaba un casco invisible, unas sandalias aladas de Hades y una bolsa mágica donde poner la cabeza de Medusa. Para encontrar todo esto tenía que ponerse en contacto con las Grayas, unas viejas que solo poseían un diente y un ojo y se lo daban entre ellas para hablar y ver. Perseo les robó las dos cosas, obligándolas a contarle donde se encontraban las ninfas que guardaban los objetos antes mencionados.

Al conseguir estos objetos, se puso el casco invisible y hizo que Medusa se viera a sí misma en el reflejo del escudo, quedando así petrificada. Después Perseo le cortó la cabeza y la puso dentro de la bolsa mágica.

Medusa por Caravaggio

martes, 23 de octubre de 2012

Fundación de Roma

El mito de la fundación de Roma tiene como inicio la Guerra de Troya. Eneas (Αινείας en griego clásico) escapó de la ciudad con su padre Anquises y su hijo Iulius. Tras un largo viaje por el Mediterráneo y las aventuras que le suceden tal y como nos cuenta Virgilio en su obra la Eneida, llega a la península Itálica y tras vencer a Turno, se casa con Lavínia, hija del rey Latino.

Siglos más tarde, como nos cuenta Tito Livio en Ab urbe condita (Desde la fundación de la ciudad), uno de los reyes de Alba Longa llamado Numitor fue destronado por su hermano Amulio y hizo a la hija de este, Rea Sílvia, sacerdotisa vestal, ya que de este modo debía mantenerse virgen toda su vida evitando así que tuviera descendencia. 

Aún así, el dios Marte la violó y tuvo gemelos, Rómulo y Remo. Cuando Amulio conoció la noticia, encarceló a Rea Sílvia, colocaron los gemelos en una cesta y la dejaron al río Tíber. La cesta llegó a la orilla del río y una loba que oyó el llanto de los pequeños se acercó, los amamantó y los cuidó como si fueran cachorros.

La loba amamantando a Rómulo y Remo

Tiempo más tarde, un pastor llamado Fáustulo encontró a los gemelos y los educó junto a su esposa. Cuando fueron adultos, Fáustulo les contó quién era su madre y su historia familiar y de este modo los gemelos lucharon contra Amulio hasta devolver el trono a su abuelo, Numitor.

Rómulo y Remo, por Rubens

Después decidieron fundar una ciudad y cada hermano subió a un monte diferente para consultar los augurios. Sobre el monte donde estaba Remo volaron seis aves y en el de Rómulo diez, así que este sería quién debía fundar la ciudad. Mientras Rómulo marcaba los límites de la ciudad en un ritual sagrado, Remo los cruzó para burlarse de este hecho de tal modo que su hermano lo mató ya que no se podían cruzar los límites de la ciudad hasta que el ritual no se hubiera terminado. Arrepentido de haber matado a su hermano, Rómulo enterró el cadáver de su hermano y decidió poner Roma a la ciudad en honor a este.

domingo, 21 de octubre de 2012

Barcino

La ciudad romana de Barcino (actual Barcelona) fue fundada por el emperador Augusto hacia el año 10 a.C. Se encontraba encima del monte Táber rodeada por la sierra de Collserola, el mar y los ríos Besós y Llobregat.

La principal actividad económica de la ciudad era el vino, aunque también se conreaban cereales y la pesca y el comercio tenían importancia.

Se respetó la estructura habitual de las fundaciones romanas. El recinto era rectangular y habían cuatro puertas conectadas a las dos calles principales de la ciudad: El Decumanus Maximus de norte a sur y el Cardo Maximus de este a oeste.



Mapa de Barcino


Se han encontrado diversos restos de domus (casas para ricos) que son visitables al Museo de Historia de la Ciudad. De estas domus se han recuperado mosaicos, como el de las Tres Gracias. También se han encontrado restos de termas públicas del año 125 d.C

Mosaico de las Tres Gracias

El forum de Barcino estaba situado en el centro de la ciudad, en confluencia con el Decumanus Maximus y el Cardo Maximus. Había un gran templo dedicado al culto imperial construido en el último cuarto del siglo I a.C.

Columnas del Templo de Augusto

También se han encontrado restos de los acueductos, de una necrópolis y parte de las murallas.

Restos de un acueducto

Necrópolis romana

Trozo de muralla romana

jueves, 18 de octubre de 2012

El juicio de Paris

Este mito es el origen de la famosa Guerra de Troya.

Empieza con la boda de Tetis y Peleo a la que acudieron todos los dioses olímpicos a excepción de Eris, la diosa de la Discordia. De este modo, organizó una venganza que consistía en dar una manzana de oro a la más bella de todas las diosas. Así, Eris se presentó al banquete y ofreció la manzana a la más bella de las diosas.

Hubieron tres diosas que reclamaron la manzana: Hera, Atenea y Afrodita y Zeus debía escoger cuál de ellas merecía tener la manzana. Hera era su mujer, Atenea su hija y Afrodita la diosa de la belleza, así que delante de una difícil elección, Zeus encargó a Hermes que fuera a buscar a Paris para que juzgara quien debía llevarse la manzana.

En esos tiempos, Paris era un pastor que vivía cerca de Troya y aunque era el hijo del rey Príamo lo abandonaron al nacer ya que su hermana Cassandra tuvo una visión donde aparecía Troya en llamas mientras nacía Paris y lo abandonaron evitando así la desgracia de Troya.

Hera, Atenea, Afrodita y Hermes se presentaron a Paris y Hermes le preguntó cuál era la diosa más bella. Paris contestó que todas eran bellas y de este modo cada diosa le ofreció alguna cosa para que Paris la escogiera. Hera le ofreció el poder absoluto y el título de emperador de Asia, Atenea le ofreció la sabiduría de vencer en todas las guerras y Afrodita le ofreció el amor de la mujer más bella del mundo, Helena. De este modo, Paris eligió a Afrodita como vencedora dando paso a la Guerra de Troya.


El juicio de Paris por Rubens

martes, 9 de octubre de 2012

Romanos con dosis de humor



Hoy colgaré un enlace de una película que siempre merece la pena de ver. Se trata de una de las películas más exitosas del grupo cómico Monty Python, junto a la película Los caballeros de la mesa cuadrada.

La vida de Brian trata sobre la época en que los romanos ocuparon la provincia de Judea, actual Israel y Palestina. En el año es que se estrenó la película fue duramente criticada por el sector católico ya que contiene escenas de burla en momentos donde aparecen escenas bíblicas de la vida de Jesús y por sus duras críticas al dogmatismo, la intolerancia y el sectarismo, hecho que ofendió claramente a este sector.

Dejando las críticas aparte, la película está cargada de grandes momentos de humor "a la inglesa" que puede hacernos ver tras la trágica vida del protagonista el lado bueno de la vida como resumen en la escena final con la canción Always look on the bright side of life.

Con grandes dosis de humor, romanos y un poco de latín merece, según mi opinión, dejar de lado nuestras ideas y sentarnos un rato para disfrutar de una excelente película de humor como esta. 

Así que sin más preámbulos, dejo el enlace de la película. Espero que la disfrutéis. 




domingo, 7 de octubre de 2012

Origen del mundo


Según la mitología griega, al inicio de todo solo existía el Caos. Del Caos nació Gea, la diosa de la tierra, que dio a luz a Urano, el dios del cielo. Según otras versiones del mito, Gea tuvo a Urano con Eros, aunque según la Teogonía de Hesíodo se dice que lo engendró por si misma.

De esta forma, Gea y Urano tuvieron 3 tipos de hijos: Los Titanes (entre ellos Rea y Cronos), los Cíclopes i los Hecatónquiros (gigantes de cien brazos).  Como que Urano odiaba a sus hijos, los mantenía cerrados en el interior de Gea, hecho que esta odiaba y que le dio motivos para iniciar un complot. Con la ayuda de su hijo Cronos, este castró a Urano y de esta forma perdió su fuerza y su poder. Como producto de la castración en la tierra nacieron las Furias (Diosas horrendas que perseguían a los que cometían delitos), los Gigantes i en el mar nació Afrodita.



Tras este hecho, Cronos encerró a sus hermanos en el Tártaro para que tuviera el poder absoluto y tuvo hijos con su hermana Rea, entre ellos Hestia, Deméter, Hera, Hades y Poseidón. Cronos, al creer que podían destronarlo, empezó a devorar a sus hijos, hecho que llevó a Rea a parir a Zeus en una cueva de Creta a escondidas y darle una piedra dentro de un pañal a Cronos para que no notará el engaño.



Cuando Zeus es mayor de edad, le da un veneno a Cronos para que vomite a sus hermanos que ha devorado y sucede entonces la Titanomáquia, una guerra entre los Titanes (Cronos y sus hermanos) y los Dioses junto a los Cíclopes y los Hecatónquiros.


Tras diez años de guerra, los Dioses ganan a los Titanes. Zeus los encierra en el Tártaro y se da paso a la división del mundo: Zeus el cielo, Hades el mundo subterráneo y Poseidón los mares. Tras la guerra los Dioses eligen el monte Olimpo, la montaña más alta de Grecia como lugar de residencia.